La capacidad de Venezuela para producir gasolina y diésel depende sólo de un punto de extracción. Para aprovecharlo, el régimen de Nicolás Maduro está dispuesto a canibalizar la infraestructura energética en ruinas del país para pagar a los contratistas con chatarra.

(Bloomberg) – A diferencia del crudo similar al alquitrán de la región venezolana del Orinoco, el petróleo ligero del estado de Monagas es el único que es fácil de procesar en combustible en las antiguas refinerías del país. También es la única área donde la producción no requiere la ayuda de socios cautelosos con las sanciones.

Entonces, con Estados Unidos considerando nuevas medidas para frenar las importaciones de combustible del país, el productor estatal Petróleos de Venezuela S.A., con problemas de liquidez, está ofreciendo pagar reparaciones importantes en las estaciones de bombeo y plantas de compresión en Monagas con chatarra y piezas de instalaciones petroleras inactivas. Así lo asegura uno de los acreedores petroleros que filtró la información.

La medida sigue a los intentos fallidos de obtener $ 800 millones en financiamiento de proveedores, pagaderos con crudo y combustible, dijo la fuente. PDVSA sigue ofreciendo pagar en crudo o combustible pero, las sanciones complican esas transacciones y no se ha decidido nada.

Hasta ahora, el país ha dependido de los envíos de Irán para aliviar la escasez de combustible que obliga a los venezolanos a hacer cola durante horas e incluso días para llenar, y muchas estaciones de servicio en Caracas cierran o racionan el combustible de acuerdo al último comunicado publicado por el régimen. En el interior del país es caótico, regiones permanecen sin gasolina desde hace más de 2 meses.

“Tenemos un gobierno que obtuvo casi $100 mil millones del petróleo, y ahora sólo obtiene $ 1 mil millones”

La perspectiva de empeoramiento de la escasez, el aumento del aislamiento internacional y el creciente malestar social tiene a PDVSA luchando para revivir una red de refinamiento paralizada por años de mala gestión y corrupción por parte de bandas criminales de Maduro. Impulsar la producción y el procesamiento de crudo liviano de Monagas es la mejor oportunidad del país para asegurar alguna medida del suministro de combustible nacional.

Venezuela ya ha comenzado a desmantelar algunas instalaciones para tratar de vender chatarra, dijo uno de los proveedores, pero no está claro qué y cuánto se ha vendido.

PDVSA se negó a comentar sobre las discusiones con los contratistas.

La producción de Monagas podría volverse aún más importante para Maduro en los próximos meses si nuevas sanciones estadounidenses apuntan al trueque de Venezuela por gasolina y diésel con sus clientes restantes en Asia y Europa. Sin esos proveedores, Venezuela dependerá casi por completo de un grupo cada vez menor de comerciantes que eluden las sanciones para cualquier importación de gasolina, que aumentan enormemente los costos de importación.

La administración Trump ha endurecido gradualmente las sanciones a la industria petrolera de Venezuela para facilitar el cambio de régimen, una perspectiva que se ha vuelto más difícil de alcanzar con la oposición de Venezuela dividida sobre si participar en las elecciones del parlamento en diciembre. Cualquier éxito en revivir, o simplemente estabilizar, campos petroleros y refinerías le dará a Maduro una ventaja adicional para permanecer en el poder.

Desde un máximo de casi 1 millón de barriles por día en 2008, la producción de Monagas se ha desplomado a 114.000 barriles a finales de agosto. Representa alrededor de un tercio de la producción del país. Si bien los socios chinos y rusos continúan ayudando con la extracción en la región del Orinoco, el crudo en Monagas es tan fácil de producir que PDVSA nunca ha buscado la ayuda de empresas extranjeras.

Las sanciones han obligado a Venezuela a tomar grandes descuentos al vender o intercambiar su producción de crudo restante. Diosdado Cabello, vicepresidente del partido gobernante a quien EE.UU. puso precio a su cabeza y lo acusa de narcotraficante, dijo que el país no ha recibido ningún pago en efectivo del petróleo desde finales de 2019.

“Tenemos un gobierno que obtuvo casi $100 mil millones del petróleo, y ahora sólo obtiene $ 1 mil millones”, dijo Francisco Monaldi, profesor de economía energética en el Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice, y experto en la industria petrolera de Venezuela.